El pasado 18 de septiembre se ponía punto y final a los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro. Once días de competición que han significado para España un suculento botín final de 31 medallas: 9 oros, 14 platas y 8 bronces. Un resultado que, si bien supone 11 medallas menos que en los Juegos de Londres 2012, ha significado lograr un mayor número de oros que en la cita londinense (8 en aquella ocasión).

En total, España ha acabado undécima en el medallero general (fue decimoséptima en Londres). Desde los primeros Juegos Paralímpicos de la historia (Tel Aviv 1968), la delegación española acumula ya un total de 651 medallas. Lo que demuestra el tremendo afán de superación por mostrar lo mejor de sí mismo de nuestros deportistas.

Teresa Perales y David Casinos, los grandes protagonistas

La gran protagonista de la delegación española ha sido la nadadora Teresa Perales, conquistando un otro y tres platas en las seis pruebas que nadaba en Río. Es, sin duda, una de las mejores deportistas paralímpicas españolas de todos los tiempos, ya que acumula 26 medallas en los Juegos que ha disputado.

Otro de los hombres destacados de nuestro deporte paralímpico, el atleta valenciano David Casinos, tuvo que conformarse en esta ocasión con un bronce en lanzamiento de disco. A sus 44 años, lleva una trayectoria olímpica realmente espectacular: oros en peso en Sidney, Atenas y Pekín, y oro en disco en Londres. Toda una auténtica leyenda este atleta español.

La primera medalla paralímpica de la historia en baloncesto

Del resto de medallas, habría que destacar la plata conseguida por el equipo de baloncesto en silla de ruedas, que solo cedió en la final ante el potente combinado de Estados Unidos, en lo que ha supuesto la primera medalla del baloncesto español en una cita internacional, o el triunfo de la nadadora canaria Michelle Alonso en 100 metros braza, revalidando su título de Londres con récord  paralímpico incluido.

Espectacular actuación también la de la joven nadadora de 17 años Nuria Marqués. En sus primeros Juegos Paralímpicos ha sido capaz de lograr un oro en los 400 metros libre y una plata en la prueba de 100 espalda. Otro enorme debut fue el del nadador Óscar Salguero, que logró el oro en los 100 metros braza.

Sin olvidarnos de la medalla de oro de Elena Congost en el maratón femenino (primera vez que se disputaba esta prueba en unos Juegos Paralímpicos), el oro en lanzamiento de peso femenino para Kim López, el oro en 400 metros para Gerard Descarrega, o las trees medallas de plata (100 libre, 100 mariposa y 200 estilos) para la nadadora catalana Sarai Gascón.

Como se puede comprobar, tanto la natación como el atletismo han sido los dos grandes viveros de medallas de nuestra delegación paralímpica. 31 entorchados y una masiva participación de hombres y mujeres que nos demuestran que con trabajo, ilusión y ganas de superarse día a día todo se puede.